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25/6/12

Última entrada

Decidí dejar de hacer este blog. Hace ya un tiempo descubrí que, para mí, el formato se agotó: la creación semanal de estas listas me parece ya una tarea aburrida y árida. Desde el inicio fuí consciente de las desventajas de este formato, y especialmente de su tendencia egomaniaca. Traté de conjurar esos peligros de muchos modos, pero inevitablemente el blog me obligaba, una y otra vez, a vender un doble indeseable de mi mismo. Claro que me siguen gustando muchas cosas (y muchas son las mismas que me han gustado siempre), y sobre todo me siguen interesando muchas cosas; pero hay otros espacios para compartir eso: la vida real, para empezar, y tal vez twitter. No pienso, sin embargo, dejar de escribir, seguramente iniciaré un nuevo blog, menos sistemático, menos obsesivo. Nos vemos allá.

20/6/12

Semana del 11 al 17 de junio

1. Motivo fiesta temática tuve que hacer una buena búsqueda de música popular colombiana de los años sesenta y setenta. Quedé fascinado con la calidad de muchas cosas que hasta ahora habia oído como ruido de fondo. Un ejemplo: Rubiela, de Los Golden Boys.http://www.youtube.com/watch?v=9Ldo_KG322k
2. Otro ejemplo, este muy conocido (y al mismo tiempo muy mal conocido y poco documentado), Very very well, de Carlos Román http://www.youtube.com/watch?v=bYgkakF56Dw Para mí, la mejor prueba de que la llamada fusión no es nada nuevo: ¿y quién más ha cruzado vallenato y rock and roll tan bien como en esta canción?
3. Carnage http://www.imdb.com/title/tt1692486/, la muy teatral película de Roman Polanski (basada, de hecho, en la obra teatral de Yasmina Reza): uno de estos raros ejercicios cinematográficos en los que unos pocos actores hacen todo el trabajo en un pequeño espacio y en una sola secuencia. Recuerda a Rope, de Hitchcock, o 12 angry men, de Lumet (para nombrar dos clásicos), o bien a Tape, de Linklater. Me doy cuenta de que me gusta mucho este, digamos, subgénero.
4. El diario de lecturas de D http://diariodelecturasded.blogspot.com/. Aunque su publicación inició, timidamente, hace unos meses, sólo en las últimas semanas se lanzó definitivamente al agua, con textos cada vez más complejos y emotivos, cada vez menos centrados en las lecturas que anuncia el título, y más en D. Eso también hace bueno a un blog.
5. La ciclovía, unas de esas (¿pocas?) cosas de las que los bogotanos podemos, realmente, sentirnos orgullosos. Caminar por la quince durante la ciclovía, en días soleados como estos, acostarse a la sombra de un árbol en el Virrey, son algunas de mis cosas favoritas de siempre.

11/6/12

Semana del 4 al 10 de junio

1. El olor de la tierra húmeda, la exuberancia de la naturaleza (una ceiba, digamos, o muchas ceibas), el calor del sol (unos 20 grados, no mucho más), la sombra de los árboles, la brisa.
2. Cali. Entre muchas otras cosas, me gustó (y me sorprendió) ver en Cali la apropiación de muchos espacios públicos por parte de todo tipo de personas (el parque de San Antonio es un buen ejemplo) sin la odiosa exclusión y la intranquilidad que caracteriza a estos espacios en Bogotá. Cada vez encuentro más ventajas en las ciudades medianas colombianas (el campus de la Universidad Autónoma de Occidente me dio una envidia considerable).
3. Nadar, la relación más equilibrada entre el ejercicio y el descanso, el esfuerzo y la relajación.
4. Hugo, el bello homenaje de Scorsese al cine http://www.imdb.com/title/tt0970179/ Quizá no por azar filmada el mismo año de Midnight in Paris, otro ejercicio nostálgico de un viejo maestro (Allen), que es también un homenaje a la ilusión.
5. La lectura que Marshall Berman hace del Fausto de Goethe. Todo lo sólido se desvanece en el aire es sin duda imprescindible para quien quiera entender qué significó y significa la modernidad, la eterna modernidad.

5/6/12

Semana del 28 de mayo al 3 de junio

1. Bogotá me recibió con días soleados, atardeceres anaranjados, ese cielo azul que es azul de aquí, y sobre todo con la vista de los cerros, que me parece a veces sobrenatural. (Claro que me recibió también con huecos, trancones, inseguridad, pero este blog no es sobre eso; sobre eso me quejo en otras partes).
2. Después de una larga espera, finalmente se publicó el sexto número del Premio Nacional de Crítica, en el que aparece un ensayo mío sobre el público de una obra de Tatzu Nishi (con S, no con C, como apareció en la portada) http://areadeproyectos.org/premiodecritica/?p=751
3. Ví Breakfast at Tiffanny's (1961) http://www.imdb.com/title/tt0054698/ La verdad es que sorprenden por momentos las decisiones vanguardistas de esta película, como la fiesta surrealista que prefigura a la de Midnight cowboy (1969), o la ya clásica escena de Holly y Paul corriendo enmascarados. Yo esperaba una comedia romántica, pero es más que eso.
4. Mi más reciente obsesión con la música bárroca: las tres suites de Handel conocidas como Water music http://en.wikipedia.org/wiki/Water_Music_(Handel)
5. Por alguna razón pasé el sábado pintando figuras de yeso. Me recordó lo mucho que me gusta pintar, cualquier superficie, cualquier objeto; la simple aparición del color bajo mi mano me parece magia.

31/5/12

Semana del 21 al 27 de mayo

1. El último día de esta semana, el 27 de mayo, regresé a Bogotá. Este regreso es de lejos lo mejor que me pasó en la semana, el mes, y el año. Los motivos de esta preferencia, personales, están por fuera de los límites de este blog.
2. El resto de la semana lo pasé en San Francisco, una ciudad muy bella de la que debo decir al menos cuatro cosas. La primera: que es una ciudad que termina de convencer a cualquiera de que lo más importante para la calidad de vida son los espacios públicos, y no el aislamiento en espacios privados que desafortunadamente caracteriza a ciudades como Bogotá. A San Francisco se le nota mucho la priorización del espacio público y el acceso inclusivo.
3. Entre estos espacios de acceso público se incluyen también jardines privados, residenciales, en zonas "exclusivas" como Nob Hill. Uno puede caminar por los increíbles jardines de la calle Vallejo, y usarlos como un parque (sentarse por ahí, etcétera) sin que nadie lo criminalice o lo persiga o intimide.
4. El parque Fort Mason es un lugar que hay que llamar idílico. Con vista al puerto, al Golden Gate, a las colinas de la ciudad, hace parecer a los parques de Nueva York como prados grandes.
5. Finalmente tengo que reseñar los tranvías que continúan usándose (¡desde hace ya casi dos siglos!) como uno de los principales modos de transporte en la ciudad. Su persistencia demuestra que lo vanguardista es conservar (es el medio de transporte más ecológico, más barato, atrae el turismo, etcétera).

20/5/12

Semana del 14 al 20 de mayo

1. El zoológico del Bronx (sí, me gustan los zoológicos; no, no voy a discutirlo con animalistas). Otro de esos sitios inabarcables en que Nueva York es especialista (107 hectáreas de parque). Es increíble cómo la contemplación de los animales, que no parecen preocupados por el sentido existencial, nos da (o a mí me da) una fuerte sensación de sentido existencial. Frente a algunos tipos de pájaros me quedé embobado pensando en eso: la belleza y el sentido. Zoológico filosófico.
2. Al fin subí al mirador del Empire State, una de las atracciones turísticas más obvias de esta ciudad (y una pesadilla de masas turísticas, todo hay que decirlo). No es que uno vea nada que no pueda ver, tal vez mejor, en innumerables fotos, es sobre todo (o fue para mí) la idea de estar parado en un edificio construído hace más de ochenta años y todavía tan portentoso. Es la ambición del proyecto la que fascina.
3. Farther away, el ensayo de Jonathan Franzen, parte de la colección de ensayos del mismo nombre, sobre su viaje a la isla Alejandro Selkirk (y sobre sus temas recurrentes: la soledad, la necesidad de la ficción, las relaciones afectivas). Sus críticos vieron en este ensayo crueldad y maledicencia; a mí me pareció sincero (la sinceridad puede ser cruel) y sensato (la sensatez es a veces políticamente incorrecta). Aquí la versión que apareció hace un año en la revista New Yorker http://nyr.kr/vSNcja
4. Recogiendo pasos en Nueva York, la siguiente semana estaré en San Francisco. Ansioso por conocer la costa oeste.
5. Aunque nos ha dado muchos problemas (el diseño propuesto para la portada es espantoso; las correcciones no corrigieron nada y estamos re-corrigiendolas), la buena noticia es que finalmente se publicará, el siguiente mes, el libro sobre el campo laboral publicitario. Esta publicación me alegra más que cualquiera, pues no ha sido fácil llamar a los publicistas a pensar el campo en estos términos. Le haré propaganda indiscriminada.

14/5/12

Semana del 7 al 13 de mayo

1. Como algunos saben, tengo muy fuertes nexos con Tibirita, Cundinamarca. Me sorprendió y emocionó mucho esta semana encontrar en Facebook un álbum de fotos de 1957 en el que un académico gringo (Phillips W. Foster) y su esposa (Mary) retrataron la vida en Tibirita por ese entonces. El álbum, que ellos llamaron "The path to God", puede verse aquí: http://on.fb.me/JK76hH
2. Inesperadamente me enteré de que Tippi Hedren, en persona, estaría en una proyección especial the The birds. La verdad es que ni siquiera sabía que Hedren aún vivía (y se ve muy bien a los 82 años, aquí una foto: http://bit.ly/McOdZZ). Fue muy interesante oirla reviviendo su carrera y la de Hitchcock.
3. Esta semana recuperé la fe en el formato de los videos musicales (que ya consideraba en decadencia después de su época dorada en los 90s) gracias a esta increíble trilogía de videos de Ane Brun: http://t.co/y95UmCdg (Los siguientes se reproducen automáticamente; recomiendo ver los tres).
4. Revisando las últimas New Yorker me encontré con un muy buen artículo sobre Albert Camus, en el que se articula muy bien la crítica de su obra literaria, filosófica y periodística. Muy recomendado si se quiere una visión comprehensiva de su obra. (La New Yorker cobra por acceder al artículo completo, si está dispuesto a pagar aquí está el link: http://nyr.kr/HKz7W5. Si no, aquí logré sacar una versión en GoogleDocs: http://bit.ly/Jb1Oiu
5. El Met. No me canso de volver y volver a este museo. Esta semana fui dos veces y saqué al menos dos conclusiones: 1) que las esculturas griegas, especialmente de cabezas (como esta http://bit.ly/KWBCVF) rebaten totalmente la idea de que la belleza es una construcción histórica y siempre distinta. 2) que Matisse es tan bueno como Cezanne, y que Pierre Bonnard está apenás un poco detrás de ellos, con Degas (luego, que todos mis pintores favoritos sean franceses, merece otra reflexión).

7/5/12

Semana del 30 de abril al 6 de mayo

1. A good school, de Richard Yates. De no haber sido por Revolutionary road no hubiera leído nunca a Yates, un escritor injustamente marginado del canon gringo, pero mucho mejor que, pongamos, Philip Roth. Esta novela, A good school, es muestra de ello. La destreza narrativa de Yates es fascinante: el modo en que va de un personaje a otro, de una situación a otra, como si bailara vals con el lector; y su sentido del drama (¡qué gran director de cine hubiera sido!); en fin, ya estoy ansioso por leer otra novela suya: The easter parade.
2. A separation, de Ashgar Farhadi. http://www.imdb.com/title/tt1832382/ Esta película iraní ya ha ganado, según IMDb, más de 50 premios internacionales, entre ellos el Oscar a mejor película extranjera. Se los merece uno a uno. La perfección del guión es pasmosa (recuerda esos thrillers de los cincuentas que se preocupaban tanto por el guión), pero su gran logro es tener al espectador en el borde de la silla mientras, sin casi notarlo, se hace preguntas sobre la justicia, la compasión o el amor. Recomendadísima.
3. Tarde me enteré de que el Graduate Center ofrece dos o tres conciertos semanales de música de cámara, gratuitos. Ya he estado en dos, y en ambos la sala ha estado casi vacía (y es evidente que muchos asistentes son familiares de los músicos). ¿Habrá relevo generacional para el público de música clásica? Yo espero que sí, me parecería muy triste ver desaparecer algo tan bello.
4. Carlos, de Olivier Assayas.  http://www.imdb.com/title/tt1321865/ Biopic de Ilich Ramírez, "el chacal", con todo el paquete de conspiraciones internacionales (el Mossad, la CIA, la KGB), tipo Munich. Carlos es, sin embargo, mucho mejor que Munich, quizá porque tiene algo de estudio de carácter y algo de historia de gangsters.
5. PhD Comics, un portal definitivamente nerd que todo estudiante de doctorado debe conocer; aquí algunas de las entradas más populares: http://www.phdcomics.com/comics/most_popular.php

29/4/12

Semana del 23 al 29 de abril

1. El Riverside Park. De lejos el mejor parque que he visto en Manhattan, especialmente porque es realmente un parque, en donde la gente juega (hay cantidades de canchas deportivas), corre, duerme, pasea al perro y todo esto, valga subrayar, en un espacio aislado del ruido de la ciudad, entre la rivera del Hudson y las colinas del West End. Nada que ver con el Central Park, que está totalmente rodeado de edificios. Diría que el Riverside Park es el lugar más tranquilo de Manhattan.
2. Coney Island. Hay mucho que decir sobre la única playa de la ciudad que merece el nombre de playa, y sobre un parque de diversiones que ha aguantado un siglo y no se rinde a la decadencia. Lo que más me sorprendió, en todo caso, fue el barrio ruso que está cerca: es como entrar en Moscú sin darse cuenta. De todos los mini-países que se ven en New York, este barrio ruso es el que me ha resultado más radicalmente exótico.
3. El género de las conferencias de superestrellas académicas es muy particular. Esta semana vi la más barroca hasta ahora: una conversación entre David Graeber y David Harvey. Los asistentes hacían fila para obtener autógrafos. Graeber estuvo todo el tiempo disfrazado de centurión romano (no es broma). Lo más curioso es que hablaban de revolución y anticapitalismo con una seriedad (y el público los escuchaba con una seriedad), que nadie parecía encontrar irónica.
4. Esta semana he reavivado mi obsesión por The wonder years, pues descubrí que puedo ver la serie entera en el Netflix que mis roommates pagan. No logro acostumbrarme a las voces de los personajes (siempre la vi doblada al español), pero de otro lado he descubierto que entiendo muchas más cosas ahora, sutilezas sobre el  "american way of life" de las que no tenía ni idea. Curioso que haya quedado tan marcado por una serie que narra la vida cotidiana de lugares tan diferentes a aquellos en los que crecí.
5. He ido notando que los comediantes políticos son muy importantes aquí, algunos muy influyentes. Entre ellos está Stephen Colbert, que me ha parecido el más genial (y arriesgado) de todos. Dos joyas: su intervención en el Congreso en un debate sobre inmigración (este lo encontré subtitulado): http://bit.ly/Izb69S, y su intervención en la Casa Blanca en 2006, en la que acaba con un George W. Bush recién re-elegido, teniéndolo a dos metros escasos: http://bit.ly/IA235A

22/4/12

Semanal del 16 al 22 de abril

1. He estado oyendo mucho el Love 2, tal vez el mejor álbum de Air, y especialmente Tropical disease; no me canso de oírla. Aquí alguien la editó muy bien con escenas de Le samourai, de Jean-Pierre Melville: http://www.youtube.com/watch?v=lxCfSJtiNFw
2. Cage does cage, un video absolutamente genial basado en una premisa "simple" (como suele pasar con las ideas geniales): editando películas con Nicholas Cage se hace una interpretación de la obra más famosa de John Cage: 4´33: http://www.youtube.com/watch?v=JKdeNv3Rlv0
3. Una de las ventajas más evidentes de estar por aquí es que he hablado con gente de medio mundo y he aprendido un montón de cosas sobre medio mundo, desde asuntos geopolíticos hasta simples anécdotas lingüísticas o culinarias. Se ahorra uno muchos otros viajes.
4. Esta semana se hizo la reunión de la American Ethnological Society aquí en Nueva York. Una oportunidad para ver superestrellas académicas (es como ir a conciertos). Quien más me gustó fue Arjun Appadurai, quizá porque fue el más histrionico y retórico de todos. Presentó los principales argumentos de su próximo libro, The future as a cultural fact, que desde ya recomiendo.
5. Igor, mi roommate, ha resultado ser una auténtica caja de sorpresas. Hoy mismo me enteré de que tocó en varias bandas de progressive y math rock en Chicago (la ciudad de Don Caballero y de Battles). Muy buenas bandas, hay que decirlo; aquí dejo el link de dos: http://www.myspace.com/bedtimebandhttp://www.myspace.com/mauricechicago

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